타입확대경[Type Loupe] #51 x-height2022.05.24



Type Loupe _ intro

낱자를 이루는 요소들은 어떤 명칭을 가지고 있을까? 우리가 책을 읽을 때 글자는 낱말로 조합된 문장 안에 있다. 그리고 낱말은 낱자의 합으로 만들어진다. 낱자를 해부하였을 때, 우리는 낱자를 이루는 각 요소들을 볼 수 있게 된다. 『타이포그래피 서울』의 연재 코너 「타입확대경(Type Loupe)」을 통해 이 해부된 요소들을 같이 확대해 보는 시간을 가져보려 한다.
* 낱자: 하나의 닿소리 글자나 홀소리 글자. 낱내를 나타내는 낱낱의 글자.(『한글글꼴용어사전』)
presented by 타입디자이너 이승협



지난 회 ‘Swash(스와시)에 이어, 이번 회에서 ‘x-height(엑스-하이트)’에 대해 알아본다. ‘x-height’는 소문자 ‘x’의 높이를 말하며 문자의 시각적 크기에 영향을 주는 아주 중요한 요소이다.




x-height는 ‘Baseline’*과 ‘x-line’**—‘mean line’이라 불리기도 한다—의 거리만큼의 공간, 즉 소문자의 몸통(Body)에 해당하는 영역을 뜻한다.
* Baseline(베이스라인): 로마자 대문자의 밑변을 가로지르는 가상의 선. (『타이포그래피 사전』)
** x-line(엑스 라인): 로마자 소문자의 머리를 가로지르는 가상의 윗선. (『타이포그래피 사전』)



x-height의 크기

같은 글자 크기일지라도 제작의 방향과 콘셉트에 따라 각자의 x-height의 값이 다를 수 있다. 대개는 San-serif*계열이 Serif 계열보다 더 큰 x-height 값을 가지고 있다.
* Sans-serif(산세리프): Serif가 없으며 가로획과 세로획의 굵기가 비슷한 서체 (『한글글꼴용어사전』)



x-height와 읽기

라틴 알파벳이 문장으로 구성될 때 x-height의 값에 따라 글자를 둘러싼 여백의 범위가 변화하며, 이는 가독성(readability)과 판독성(legibility)에 큰 영향을 준다. 대체로 x-height의 크기가 커질수록 긴 문장으로 읽기 불편해진다.

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